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Parálisis de las cuerdas vocales

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La parálisis de las cuerdas vocales consta de una afección en la que se inmoviliza una de las cuerdas vocales. Por lo general, las cuerdas vocales se separan para dejar entrar el aire en los pulmones y se juntan con fuerza cuando hablamos, tosemos o tragamos. Si una de las cuerdas vocales no funciona de forma correcta, la persona puede tener una voz débil y jadeante, así como dificultad para tragar líquidos. Al igual que una válvula con fugas, esto se debe a que las cuerdas vocales paralizadas dejan pasar demasiado aire al hablar o tragar.

Para hacer un diagnóstico, nuestro método visualiza el movimiento de las cuerdas vocales mediante un endoscopio, ya sea a través de la nariz o de la boca.

  • Cirugía de cuello o tórax
  • Intubación reciente con un conducto respiratorio
  • Traumatismo
  • Accidente cerebrovascular
  • Cáncer (cerebro, pulmón o tiroides)
  • Infección vírica

No obstante, en algunos casos, la causa es desconocida (idiopática). A menos que esté claramente relacionado con una causa como una cirugía o un traumatismo, se puede realizar un TAC o una RM para descartar que un tumor cause la parálisis.

El tratamiento de la parálisis de las cuerdas vocales ha evolucionado a lo largo de los años y abarca desde la intervención quirúrgica hasta inyecciones en el consultorio y la terapia vocal. Los plazos de intervención también han avanzado y los pacientes se tratan antes.

Pruebas

Diagnóstico por imágenes
Con las imágenes obtenidas mediante una tomografía computarizada (TAC) o una resonancia magnética (RM), el médico puede diagnosticar con precisión la parálisis de las cuerdas vocales y determinar la causa preexistente.

Endoscopia
El otorrinolaringólogo inserta un conducto fino y flexible (endoscopio) con una cámara diminuta para inspeccionar de cerca las cuerdas vocales y hacer un diagnóstico preciso.

Análisis de sangre
El médico puede solicitar un análisis de sangre para determinar la causa preexistente de la parálisis de las cuerdas vocales.

Tratamientos

Terapia de la voz
Puede trabajar con un terapeuta de la voz para realizar ejercicios y otras actividades que lo ayuden a fortalecer sus cuerdas vocales.

Inyecciones de las cuerdas vocales
En los últimos 10 años, nuestro equipo ha realizado intervenciones en el consultorio que duran menos de 15 minutos para tratar a pacientes con parálisis de las cuerdas vocales. Primero, se coloca anestesia general. A continuación, se inyecta un material de relleno inerte por una delgada aguja para dar volumen y empujar la cuerda vocal paralizada. De esta manera, la cuerda vocal móvil se encuentra con la paralizada con más facilidad y con mucho menos esfuerzo al hablar. Si bien el paciente puede presentar leves molestias, la tolerancia es buena. Los resultados suelen ser instantáneos y, según el material que se inyecte, duran entre 2 y 3 meses y 1 año. Con el tiempo, el material suele reabsorberse, pero muchos pacientes pueden beneficiarse de una mejora más duradera.

Cirugía
Si la parálisis de las cuerdas vocales no se resuelve por sí sola ni con tratamiento, el otorrinolaringólogo puede recomendar la cirugía. El experto en cirugía otorrinolaringológica coloca implantes estructurales para reposicionar las cuerdas vocales.

Tratamientos emergentes
El otorrinolaringólogo puede recomendarle un tratamiento emergente para la parálisis de las cuerdas vocales. Hable con el médico para obtener más información sobre las opciones que puede tener a su disposición.


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