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Directrices anticipadas

¿Qué es una directriz anticipada?
Las directrices anticipadas son documentos escritos o declaraciones orales testimoniales en los que una persona indica sus elecciones con respecto a la atención médica, o designa a alguien para que tome decisiones en su nombre si llegara a no poder tomar decisiones por sí misma. Las directrices anticipadas pueden ayudar a garantizar que se respeten sus deseos, incluso si usted está inconsciente o es incapaz de comunicar sus preferencias. Existen tres tipos de directrices anticipadas: testamento vital, designación de sustituto para cuidado médico y donación anatómica.

¿Por qué son importantes las directrices anticipadas?
Muchas personas quieren asegurarse de que se respeten sus preferencias sobre la atención al final de la vida, incluso si no pueden expresarlas. Algunas personas quieren rechazar el tratamiento médico agresivo si no existe ninguna posibilidad razonable de recuperación. Otras quieren evitar extender o empeorar su malestar o sufrimiento “a través de máquinas”. Otras ven noticias sobre casos dramáticos y quieren evitar el desacuerdo de distintos familiares con respecto a sus preferencias. Nunca es demasiado pronto para iniciar este proceso de toma de decisiones, y no debe posponerlo hasta afrontar una enfermedad grave. Si elige a alguien para que tome las decisiones por usted, asegúrese de abordar los detalles de sus preferencias anticipadas sobre la atención. Es importante que su sustituto conozca sus valores y deseos relativos al tratamiento. Por ejemplo, si usted estuviera muriendo y no quisiera recibir un tratamiento médico agresivo, debe asegurarse de que su sustituto conozca esta decisión. Los sustitutos tienen la obligación de hacer lo que usted quiere, no lo que ellos prefieran ni lo que les resulte más cómodo.

¿Qué dice la ley?
La ley de Florida, el capítulo 765 de los Estatutos de Florida, les recomienda a los pacientes que completen directrices anticipadas, al establecer que “todos los adultos competentes tienen el derecho fundamental de autodeterminación con respecto a las decisiones relativas a su propia salud, incluido el derecho de elegir o rechazar tratamiento médico”. Las directrices anticipadas son una manera de asegurar que este derecho se respete. En 1990, el congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Autodeterminación del Paciente. Esta ley federal exige que los hospitales informen a los pacientes acerca de las directrices anticipadas.

¿Qué es un testamento vital?
El testamento vital es un documento que usted puede preparar en el que se detallan sus preferencias relativas a la atención médica en caso de que no sea capaz de tomar decisiones médicas y sufra una enfermedad en etapa final, una enfermedad terminal o se encuentre en estado vegetativo persistente. En un testamento vital usted puede hacer lo siguiente:

  • Según su voluntad, indicar qué persona llevará a cabo sus deseos.
  • Indicar qué tipos de procedimientos para prolongar la vida desearía o no, incluidas las circunstancias en las que elegiría estos procedimientos, o desearía suspenderlos o retirarlos.
  • Abordar otras cuestiones que podrían ser importantes para usted; por ejemplo, el rol que desempeñarán sus preferencias religiosas en las decisiones al final de la vida.

Un testamento vital escrito debe estar firmado y fechado, y debe hacerse ante la presencia de dos testigos. Al menos uno de los testigos no debe ser cónyuge ni familiar suyo. Usted debe hablar sobre sus deseos con su familia y su médico. Su testamento vital se convierte en una parte de su historia clínica permanente. Si bien no necesita un abogado para preparar un testamento vital, puede consultar a uno.

¿Qué es una donación anatómica?
Es un documento que indica su deseo de donar todo o parte de su cuerpo. Puede implicar la donación de un órgano o tejido a una persona que lo necesite, o la donación de su cuerpo para la capacitación de los trabajadores del área de la salud.

Puede indicar su deseo de ser “donante” en su tarjeta de identificación del estado o licencia de conducir.

¿Qué es una orden de no reanimación?
Una orden de no reanimación (do not resuscitate order, DNRO) indica que una persona no desea recibir reanimación en caso de sufrir un paro cardíaco o respiratorio. Es un formulario de color amarillo del Departamento de Salud de Florida.

¿Qué es un sustituto para cuidado médico?
La ley de Florida recomienda la designación de un “sustituto para cuidado médico” para que tome decisiones por el paciente en caso de que el paciente no pueda hacerlo por sí mismo. Los sustitutos proporcionan consentimiento para recibir tratamiento, o expresan el derecho del paciente de rechazar un tratamiento que no desea. Un sustituto puede ser un familiar o un amigo.

¿Qué es un poder legal duradero para atención de la salud?
Algunos pacientes desean formalizar documentos legales formales que otorgan la autoridad para la toma de decisiones a una persona determinada. Generalmente es la misma persona que designan como sustituto. Un poder legal duradero para atención de la salud debe prepararse con la ayuda de un asesor jurídico competente.

¿Qué sucede si preparo una directriz anticipada y luego cambio de opinión?
Puede modificar o revocar su directriz anticipada en cualquier momento. Para hacerlo, simplemente debe decirlo. También puede hacerlo por escrito, o simplemente destruir cualquier documento existente y notificar a otras personas que tengan copias que ha revocado sus directrices anticipadas. Usted es responsable de notificar a las demás personas acerca de esto. La copia en la historia clínica no se puede destruir, pero sí revocar. Si desea cancelar una directriz anticipada mientras se encuentra en el hospital, debe informar a su médico de atención primaria, su familia y otros que podrían necesitar saberlo. Si consultó a un abogado para la preparación de su documento, también debe informarle. También puede modificar su designación como donante en su identificación de Florida; para hacerlo, comuníquese con su oficina de licencias de conducir más cercana. Una directriz anticipada también se revoca si se ejecuta una nueva directriz, o si el médico que lo atiende y otro médico coinciden en que usted mantiene su capacidad de tomar decisiones. Finalmente, si eligió a su cónyuge como su sustituto para cuidado médico y luego se divorcia, dejará de ser su sustituto a menos que usted indique que la designación continúa después del divorcio.

¿Qué sucede si completo una directriz anticipada en un estado, pero me hospitalizan en otro estado?
La mayoría de los estados, incluido Florida, tienen leyes que exigen que se respeten las directrices anticipadas de otros estados. Si sus deseos son claros, deben respetarse en cualquier estado. De hecho, si no tiene directrices anticipadas, podría ser más difícil respetar sus deseos en un lugar desconocido.

¿Dónde puedo ejecutar una directriz anticipada?
Hay formularios disponibles en la oficina de admisión, o puede solicitárselos a su médico, al personal de enfermería o al trabajador social. Puede usar nuestros formularios y seleccionar las opciones que desee. Puede modificar cualquier parte del contenido y agregar más instrucciones. O puede traernos sus propios formularios, y se los incorporará como parte de su historia clínica. La ley de Florida no exige ningún formulario especial para las directrices anticipadas. Sin embargo, la declaración debe hacerse ante dos testigos. Al menos uno de los testigos no puede ser un cónyuge ni un familiar consanguíneo.

Tenga en cuenta que, si bien la ley acepta una “declaración oral testimonial” como directriz anticipada, muchos expertos recomiendan un documento escrito firmado.

¿Cómo puedo saber con anticipación qué procedimientos desearía para prolongar mi vida?
Sus preferencias acerca de la atención para prolongar la vida pueden ser más claras si piensa y habla sobre ellas con sus familiares, amigos y otras personas. ¿Qué opina sobre la muerte? ¿Qué opina respecto a depender totalmente del cuidado de otros? ¿Existen situaciones que harían que vivir no valga la pena? ¿Se debe usar soporte vital artificial? ¿Durante cuánto tiempo? Debe sentirse libre de hablar sobre cualquiera de estas preguntas con su médico y otros miembros de su equipo de atención médica de Sylvester.

¿Qué sucede si no tengo una directriz anticipada?
Si no tiene un testamento vital ni ha designado a un sustituto para cuidado médico, y un médico ha determinado que usted no tiene la capacidad para tomar decisiones relativas a la atención médica, la ley exige que se designe a un apoderado para cuidado médico en un orden de prioridad que incluya tutor legal, cónyuge, hijo adulto, padre, hermanos adultos, familiares adultos y amigo cercano. Las decisiones relativas al tratamiento se complican mucho cuando no hay un sustituto, y cuando no se puede encontrar un apoderado. Si no tiene un testamento vital, podría ser difícil saber cuáles son sus preferencias para la atención al final de la vida.

¿Hay alguna restricción sobre los tipos de decisiones que mi sustituto puede tomar por mí?
Hay algunos tipos de decisiones que su sustituto solo puede tomar si usted lo ha autorizado específicamente. Estas decisiones incluyen aborto, esterilización, terapia electroconvulsiva, psicocirugía, determinados tratamientos en fase de investigación y admisión voluntaria a una institución de salud mental. Además, la ley le permite imponer las restricciones adicionales que desee a la autoridad de su sustituto. Esto incluye su capacidad de restringir la autoridad de su sustituto para aprobar el uso o la interrupción de los procedimientos para prolongar la vida.

¿Debo ejecutar una directriz anticipada?
No. Depende íntegramente de usted. La ley solo exige que se le proporcione información escrita acerca de su derecho a ejecutar una directriz anticipada si desea hacerlo.

¿Qué debo hacer con mi directriz anticipada una vez que la ejecuto?
Una vez que tiene una directriz anticipada, debe informar tanto a su médico como a su familia, sus amigos o su abogado para que puedan encontrarla en caso de ser necesario. Las copias deben ser de fácil acceso para aquellos que las necesiten. También podría considerar llevar una pequeña tarjeta en su billetera o cartera que indique que tiene una directriz anticipada, dónde se encuentra y el nombre y número de teléfono de su sustituto. Los sustitutos deben tener copias de su directriz anticipada.

¿Dónde puedo obtener más información?
No dude en hablar con el médico, el personal de enfermería o el trabajador social acerca de las directrices anticipadas.

Si tiene alguna inquietud o queja acerca del incumplimiento de los requisitos relativos a las directrices anticipadas, llame al 1-888-419-3456 o escriba:

Consumer Assistance Unity
Agency for Health Care Administration
2727 Mahan Drive • Fort Knox Building, Room 339
Tallahassee, Florida 32303

La agencia también tiene un sitio web con más información acerca de las directrices anticipadas. Visite https://www.tmh.org. Otro documento útil acerca de la atención al final de la vida se encuentra disponible a través del Florida Department of Elder Affairs en http://elderaffairs.state.fl.us.

Si tiene alguna inquietud o queja acerca del incumplimiento de los requisitos relativos a las directrices anticipadas, comuníquese con la Agency for Health Care Administration al 888-419-3456 o visite www.floridahealthfinder.gov.