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Infección de las vías respiratorias altas

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Las infecciones de las vías respiratorias altas se encuentran entre los motivos más frecuentes por los que las personas buscan atención médica y son el principal motivo por los que faltan a la escuela o al trabajo.

Las vías respiratorias llevan el aire a los pulmones. Las vías respiratorias altas constan de los pulmones y la tráquea, mientras que las superiores incluye la nariz, los senos paranasales, la garganta (faringe) y la laringe. Si bien la sinusitis, la laringitis y la faringitis estreptocócica son infecciones de las vías respiratorias superiores, el término “infección de las vías respiratorias altas” (Upper Respiratory Infection, URI) suele referirse a las infecciones respiratorias virales agudas, como el resfriado común o la gripe.

Las IVRS suelen deberse a virus y pueden darse durante todo el año, aunque la mayoría se producen durante los meses fríos o lluviosos del invierno. También son muy frecuentes entre los niños pequeños que van a la guardería, ya que su sistema inmunitario aún se está desarrollando.

Los síntomas de una infección de las vías respiratorias altas suelen incluir los siguientes:

  • Dolores corporales
  • Cough
  • Ocupación del oído
  • Headache
  • Voz ronca
  • Fiebre leve
  • Congestión nasal
  • Goteo nasal con mucosidad clara
  • Estornudos
  • Irritación o dolor de garganta

Pruebas

Exudado faríngeo
El método realiza un exudado faríngeo para diagnosticar con rapidez la faringitis estreptocócica (una infección bacteriana de la garganta), que, a veces, puede confundirse con una infección urinaria vírica solo por los síntomas.

Radiografía
El otorrinolaringólogo puede recomendarle una radiografía de tórax para asegurarse de que no tiene una neumonía, sobre todo si tose con mucosidad, tiene fiebre o le duele el pecho.

Tomografía axial computarizada (TAC)
El médico puede pedirle una tomografía axial computarizada para descartar una sinusitis crónica, que puede presentar síntomas similares. Sin embargo, esto no suele hacerse en el caso de las IVRS víricas o la sinusitis aguda. La TAC se realiza principalmente en el caso de la sinusitis crónica que no responde a los tratamientos médicos.

Tratamientos

Aerosol nasal
El otorrinolaringólogo puede recomendarle que utilice de forma temporal un aerosol nasal salino o descongestivo para eliminar la congestión nasal a causa de la inflamación debida a la infección vírica.

Medicamentos
Algunos medicamentos de venta libre, como la aspirina, el ibuprofeno o los descongestivos, pueden controlar los síntomas de una infección urinaria, como la fiebre, los dolores y las molestias, así como el resfriado común.

Remedios homeopáticos
Los remedios caseros, como el uso de un humidificador o las gárgaras con agua salada, pueden reducir los síntomas de las infecciones respiratorias agudas, como la secreción nasal, el dolor de garganta y los estornudos, mientras el cuerpo combate la infección y se recupera, generalmente en un par de semanas.


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